Reisverhaaltjes.nl

DE OLIFANTEN BIJ HET AMBER FORT

PER OLIFANT KUN JE NAAR BOVEN WORDEN GEBRACHT, AMBER FORT JAIPUR

Na het windpaleis bezochten wij het bekende Amber fort in Jaipur. Dit is een van de meest toeristische plekken in India. Dit fort wordt wel door een paar duizend toeristen per dag bezocht !

amber fort jaipur

Dit fort ( kasteel ) diende als verblijfplaats van de keizers in Ajmer, de hoofdstad van het Mogolrijk. Het werd in 1592 gebouwd door Raja Jai Singh II

het Amber fort

In het volgende reisverhaal zal ik je alles over dit schitterende kasteel vertellen. Maar vandaag wil ik het hebben over de olifantenritjes daar. Je kunt je namelijk op de rug van een olifant naar boven laten rijden…

Wereldwijd worden dieren mishandeld en uitgebuit ten behoeve van het vermaak van toeristen. Bekend zijn de stierengevechten, de dansende beren en vele andere dierenshows. Wat niet iedereen weet, is dat ook olifanten vaak niet goed worden behandeld en gebruikt worden als attractie of vervoermiddel tijdens excursies. Niet voor niets staat de olifant op de rode lijst van IUCN, de International Union for the Conservation of Nature. Bijna alle Nederlandse reisorganisaties ondersteunen de olifantencampagne van WSPA, de World of Society for the Protection of Animals. Met deze campagne wil men een einde maken aan het misbruik van olifanten wereldwijd !  Bijna alle Nederlandse reisorganisaties hebben dan ook alle olifant-onvriendelijke uitstapjes uit hun reisaanbod gehaald. Een goede zaak vind ik !

Hier bij dit Amber fort in Jaipur worden wel 100 olifanten gedwongen om toeristen op hun rug te dragen over een lange, slopende heuvel in extreme hitte !

olifant met toeristen op de rug bij het amber fort

In hun ‘vrije tijd’ staan de dieren vastgeketend vaak in de volle zon en ik vraag me af of ze wel genoeg voedsel en water krijgen…

olifanten staan vastgeketend, wachtend op toeristen

Een olifant kan meer dan 1000 kilo trekken, maar op zijn rug kan het dier niet veel gewicht dragen. Ze hebben vaak wonden en krijgen daardoor ontstekingen, die niet goed verzorgd worden.

Ik zag zelfs een olifant die erg kreupel liep. Zelfs onze Indiase reisleider schrok ervan. Het leek alsof zijn heup uit de kom was, of alsof het dier een breuk ergens had. Toch wordt ook deze olifant gedwongen deze route met toeristen op de rug af te leggen. Triest…

Hoe leuk of ‘stoer’ het ook lijkt om een ritje op een olifant te maken, ik zou zeggen: doe het niet ! Ga ook liever niet naar shows waarin olifanten hun kunsten vertonen. Deze olifanten hebben vaak wrede trainingen achter de rug en zijn bovendien niet gebouwd om op een ton te balanceren en op hun achterpoten te staan. Dit geldt natuurlijk niet alleen voor olifanten maar voor alle dieren die uitgebuit worden voor het toerisme. Denk dan aan: slangenbezweerders en de berberaapjes in Marrakech (Marokko), struisvogel rijden in Zuid-Afrika, of wandelen met een cheetah enz enz. Eigenlijk zou je met geen enkel dier op de foto moeten gaan, vind ik dan. Het is toch veel mooier om deze dieren in hun vrije natuur te fotograferen ?

Maar even terug naar het Amber fort in Jaipur. Hier moeten de olifanten dus dag in, dag uit, toeristen op hun rug naar het fort brengen. Het is een behoorlijke klim ! Bovendien is het bloedheet in India en wij waren nog niet eens in de warmste tijd van het jaar. Toch liep het al tegen de 40 graden aan. Zodra de dieren boven de toeristen hebben afgezet, sjokken ze weer naar beneden, voor de volgende lading toeristen. Elke dag, jaar in jaar uit… Vreselijk !

het stijle pad, dat de olifanten moeten afleggen amber fort

de olifanten bij het amber fort

De toeristen worden boven bij het fort op het plein afgezet

het plein waar de toeristen worden afgezet

toeristen op een olifant

Ik maakte foto’s en wilde bij wijze van spreken de toeristen wel van de olifanten afsleuren…met ze in discussie gaan… Vaak is het ook onwetendheid denk ik

Ik zag werkelijk de trieste blikken in de ogen van de olifanten. Arme dieren, wat heb ik een medelijden met deze prachtige dieren…

Vorig jaar was ik in het olifanten weeshuis in Pinnawala in Sri Lanka. Een prachtig natuurgebied aan de Oya rivier. Hier worden veel olifanten opgevangen, weesjes, gewonde dieren etc. Ze hebben daar een prachtig plekje en kunnen uren in de rivier baden. Toch zag ik ook hier olifanten vastgeketend. Ik schreef toen een brief naar de reisorganisatie ‘KRAS’, hoe het precies zit met die dieren daar. Ik kreeg een nette brief van Kras terug. Dit alles kun je lezen in mijn verhaal DIERENLEED

Gelukkig heb ik in India verder weinig dierenleed gezien. Over het algemeen is men daar goed voor dieren. Zwerfdieren worden gevoerd en vele dieren beschouwd men daar als heilig, zoals de koeien. Maar ook ratten, slangen en apen !

In landen zoals Vietnam, China, Thailand, Cambodja etc. zie je veel meer dierenleed. Ik kan er echt niet tegen. Jij ook niet ?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *